En attendant les Barbares

- Qu'attendons-nous, rassemblés sur l'agora?

On dit que les barbares seront là aujourd'hui.
- Pourquoi cette léthargie au Sénat? Pourquoi les sénateurs restent-ils sans légiférer ?
Parce que les barbares seront là aujourd'hui. À quoi bon faire des lois à
présent? Ce sont les barbares qui bientôt les feront.
- Pourquoi notre empereur s'est-il levé si tôt ? Pourquoi se tient-il devant la plus
grande porte de la ville, solennel, assis sur son trône, coiffé de sa couronne?
Parce que les barbares seront là aujourd'hui et que notre empereur attend
d'accueillir leur chef. Il a même préparé un parchemin à lui remettre, où sont conférés nombreux titres et nombreuses dignités.
- Pourquoi nos deux consuls et nos prêteurs sont-ils sortis aujourd'hui, vêtus de leurs
toges rouges et brodées ? Pourquoi ces bracelets sertis d'améthystes, ces bagues où étincellent des émeraudes polies ? Pourquoi aujourd'hui ces cannes précieuses finement ciselées d'or et d'argent ?
Parce que les barbares seront là aujourd'hui et que pareilles choses éblouissent les barbares.
- Pourquoi nos habile rhéteurs ne viennent-ils pas à l'ordinaire prononcer leurs discours et dire leur mot?
Parce que les barbares seront là aujourd'hui et que l'éloquence et les harangues les ennuient.
- Pourquoi ce trouble, cette subite inquiétude ? - Comme les visages sont graves !
Pourquoi places et rues si vite désertées ? Pourquoi chacun repart-il chez lui
le visage soucieux ?
Parce que la nuit est tombée et que les barbares ne sont pas venus. Et certains qui arrivent des frontières disent qu'il n'y a plus de barbares.
- Mais alors, qu'allons-nous devenir sans barbares? Ces gens étaient en somme une solution.

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